Les diffusiomètres

Qu'est-ce qu'ils mesurent ?


Principe de la mesure diffusiomètre (Crédits Eumetsat)

Principe de la mesure

Les diffusiomètres sont des radars qui envoient des pulsations micro-ondes (fréquences qui s’étendent de 0,3 GHz à 300 GHz , soit, exprimée en longueurs d’onde : 1 m à 1 mm) vers la surface et qui mesurent l'énergie réfléchie. Celle-ci dépend de la rugosité des surfaces (plus une surface est "rugueuse", moins elle va réfléchir dans la direction d'où vient l'onde) ainsi que de leurs propriétés diélectriques. Plus la constante diélectique est grande, plus l'énergie réfléchie est forte. Ainsi l'eau est un très fort réflecteur micro-ondes. Sur la mer, la rugosité est directement corrélée à la force du vent en surface, ce qui permet d'en déduire la vitesse. L'utilisation de faisceaux émis dans plusieurs directions permet de connaître la direction de ce vent.


Vents le 28 août 2005 dans le golfe du Mexique, avec le très puissant (et catastrophique) ouragan Katrina. (Crédits Nasa/JPL)

Instrument actuellement en fonctionnement

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